fbpx
Skip links

Wat is een Sitemap? Hoe maak je dat voor betere SEO?

wat is een sitemap

Ben je ooit verdwaald op een website en kon je niet vinden waar je naar op zoek was? Wel, een sitemap kan je helpen om in de digitale wirwar je weg te vinden. In dit artikel leggen we uit wat een sitemap is, waarom het belangrijk is voor je SEO (zoekmachineoptimalisatie) en hoe je er eentje maakt.

Want een sitemap is niet écht gemaakt voor een gebruiker. Het is eerder een manier om aan Google te laten weten welke pagina’s er allemaal op je site staan, zonder dat ze al het design van je site moeten inladen.

Concreet zorgt een sitemap dus voor een betere indexatie in Google, wat je SEO ten goede komt. Mooi meegenomen!

Definitie van een sitemap

Een sitemap is een gestructureerde lijst van alle pagina’s op een website. Het is als een kaart waarmee zoekmachines kunnen navigeren en begrijpen hoe je website is opgebouwd. Het geeft ook een overzicht aan bezoekers van alle beschikbare pagina’s.

Voorbeeld van een HTML Sitemap op een website
Voorbeeld van een HTML Sitemap op een website

Een sitemap is een belangrijk onderdeel van een goed georganiseerde website. Het zorgt ervoor dat alle pagina’s van je website gemakkelijk kunnen worden gevonden en geïndexeerd door zoekmachines. Dit is essentieel voor een goede vindbaarheid in zoekresultaten.

Voorbeeld van een XML Sitemap voor Google en een betere SEO indexatie
Voorbeeld van een XML Sitemap voor Google en een betere SEO indexatie

Het belang van een sitemap

Een sitemap is essentieel voor een goede gebruikerservaring en het helpt zoekmachines om je website beter te begrijpen. Door een sitemap te hebben, maak je het gemakkelijker voor zoekmachines om al je pagina’s te indexeren. Dit betekent dat je website hoger kan ranken in de zoekresultaten.

Daarnaast helpt een sitemap ook gebruikers om snel te vinden waarnaar ze op zoek zijn. Het geeft ze een gestructureerd overzicht van je website en stelt hen in staat om gemakkelijk door je content te navigeren.

Stel je voor dat je een website hebt met honderden pagina’s. Zonder een sitemap zouden gebruikers en zoekmachines moeite hebben om alle pagina’s te vinden. Met een sitemap kunnen ze echter snel en efficiënt door je website bladeren.

Een sitemap is ook handig als je regelmatig nieuwe pagina’s aan je website toevoegt. Door een up-to-date sitemap te hebben, kunnen zoekmachines deze nieuwe pagina’s sneller ontdekken en indexeren.

Verschillende soorten sitemaps

Er zijn verschillende soorten sitemaps die je kunt gebruiken, afhankelijk van het type website dat je hebt.

  • Een XML-sitemap: dit is een bestand dat speciaal is ontworpen voor zoekmachines. Het bevat informatie over alle pagina’s op je website en helpt zoekmachines om deze pagina’s efficiënt te doorzoeken.
  • Een HTML-sitemap: dit is een pagina op je website die alle links naar je belangrijkste pagina’s bevat. Het is bedoeld voor gebruikers en helpt hen om snel door je website te navigeren.

Naast XML- en HTML-sitemaps zijn er ook andere soorten sitemaps, zoals video-sitemaps voor websites met veel videocontent en nieuws-sitemaps voor websites die regelmatig nieuwsartikelen publiceren.

Het is belangrijk om de juiste sitemap te kiezen voor jouw specifieke website. Door de juiste sitemap te gebruiken, zorg je ervoor dat zowel zoekmachines als gebruikers gemakkelijk door je website kunnen navigeren.

Het maken van een sitemap kan handmatig gebeuren, maar er zijn ook verschillende tools en plugins beschikbaar die het proces vereenvoudigen. Het is belangrijk om regelmatig je sitemap bij te werken, vooral wanneer je nieuwe pagina’s toevoegt of bestaande pagina’s wijzigt.

Het maken van een sitemap, hoe doe je dat?

Er zijn verschillende manieren om een sitemap te maken. Alles hangt af van de website-structuur die je gebruikt. Wij bouwen al onze websites in WordPress.

Een sitemap maken in WordPress

Onze voorkeur is om een SEO-plugin te gebruiken voor je sitemap. Met deze plugins kan je een heleboel meer dan enkel een sitemap maken, maar het zorgt ervoor dat je op enkele minuten een werkende sitemap hebt. Handig en snel, onze favoriete manier van werken!

Een aantal SEO-plugins die sitemaps ondersteunen zijn:

Een sitemap maken in WordPress met de Rank Math plugin

Onze favoriet is Rank Math. Deze plugin gebruiken wij al sinds 2018. Hoe maak je nu een sitemap met Rank Math? Ik leg het je uit!

  • Download de Rank Math Plugin voor je WordPress-site
  • Installeer de plugin op je site
  • Navigeer naar sitemap settings in de plugin en daar kan je al je sitemap vinden!
rank math sitemap

Doorgaans zal je sitemap terug te vinden zijn op volgende locatie: www.jouwwebsite.be/sitemap_index.xml

Dat is enkel zo bij de Rank Math Plugin. Bij een andere plugin kan deze link licht afwijken.

Zo, je sitemap is nu gemaakt & actief! Als je Google nog een handje wil helpen met het vinden van je sitemap, kan je altijd je sitemap aanmelden bij Google via de Google Search Console.

Stappen om manueel een XML-sitemap te maken

Om een XML-sitemap te maken, volg je deze eenvoudige stappen:

  1. Bepaal welke pagina’s je wilt opnemen in je sitemap. Dit kunnen de belangrijkste pagina’s van je website zijn, zoals de homepage, productpagina’s, categoriepagina’s, blogposts, enzovoort.
  2. Gebruik een online tool of een sitemap-generator om de XML-sitemap voor je website te genereren. Deze tools maken het gemakkelijk om een sitemap te maken door automatisch alle pagina-URL’s van je website te verzamelen.
  3. Upload de XML-sitemap naar de rootmap van je website. Dit is meestal de hoofdmap waarin je websitebestanden zich bevinden.
  4. Meld je XML-sitemap aan bij de zoekmachines, zodat ze weten waar ze deze kunnen vinden. Dit kan worden gedaan via de webmasterhulpprogramma’s van zoekmachines zoals Google Search Console.

Het manueel maken van een HTML-sitemap

Het maken van een HTML-sitemap is een beetje anders, maar ook heel eenvoudig:

  1. Maak een nieuwe pagina op je website en noem het bijvoorbeeld “Sitemap”. Deze pagina zal dienen als de HTML-sitemap van je website.
  2. Voeg alle belangrijke links naar je pagina’s toe aan deze sitemappagina. Dit omvat links naar de homepage, productpagina’s, categoriepagina’s, blogposts en andere belangrijke pagina’s.
  3. Zorg ervoor dat je sitemappagina gemakkelijk toegankelijk is vanaf je homepage. Dit kan worden gedaan door een link naar de sitemap op te nemen in het navigatiemenu of de voettekst van je website.

Het hebben van zowel een XML-sitemap als een HTML-sitemap is gunstig voor zowel zoekmachines als gebruikers. XML-sitemaps helpen zoekmachines om je website beter te begrijpen en te indexeren, terwijl HTML-sitemaps gebruikers kunnen helpen bij het navigeren door je website en snel de gewenste pagina’s kunnen vinden.

Door regelmatig je sitemaps bij te werken en bij te houden, zorg je ervoor dat zoekmachines altijd op de hoogte zijn van de nieuwste pagina’s op je website. Dit kan helpen om je website beter te laten ranken in zoekresultaten en meer organisch verkeer te genereren.

Sitemap en SEO

Hoe een sitemap de SEO verbetert

Een sitemap heeft een directe invloed op je SEO. Door een sitemap toe te voegen aan je website, geef je zoekmachines als Google en Bing een duidelijk overzicht van alle pagina’s op je website. Dit helpt hen om je website efficiënt te indexeren en te begrijpen wat voor content je biedt.

Een sitemap is als een kaart die zoekmachines door je website leidt. Het vertelt hen welke pagina’s belangrijk zijn en hoe ze met elkaar verbonden zijn. Dit is vooral handig als je website een complexe structuur heeft of als je regelmatig nieuwe pagina’s toevoegt.

Wanneer zoekmachines je website crawlen, volgen ze de links in je sitemap om alle pagina’s te ontdekken. Dit betekent dat zelfs als sommige pagina’s niet direct gelinkt zijn vanaf je homepage, ze nog steeds geïndexeerd kunnen worden als ze in je sitemap staan.

Veelvoorkomende fouten bij sitemaps die SEO beïnvloeden

Hoewel een sitemap van groot belang is voor je SEO, zijn er enkele fouten die je moet vermijden:

  • Niet alle relevante pagina’s opnemen in je sitemap.
  • Een onjuist opgemaakt sitemap-bestand gebruiken.
  • Je sitemap niet regelmatig bijwerken na het toevoegen of verwijderen van pagina’s (de meeste WordPress-plugins doen dit wel automatisch, dus hier moet je je enkel zorgen over maken als je een manuele sitemap gebruikt).

Het niet opnemen van alle relevante pagina’s in je sitemap kan ervoor zorgen dat zoekmachines belangrijke pagina’s missen. Zorg ervoor dat je alle belangrijke pagina’s, zoals productpagina’s, blogposts en landingspagina’s, opneemt in je sitemap.

Een onjuist opgemaakt sitemap-bestand kan ervoor zorgen dat zoekmachines je sitemap niet correct kunnen lezen. Zorg ervoor dat je sitemap voldoet aan de XML-standaarden en dat alle links correct zijn opgemaakt. Bij Google Search Console kan je altijd checken of je sitemap goed verwerkt kan worden.

google search console sitemap

Het niet regelmatig bijwerken van je sitemap kan ervoor zorgen dat zoekmachines verouderde informatie indexeren of belangrijke wijzigingen missen. Zorg ervoor dat je je sitemap regelmatig bijwerkt, vooral na het toevoegen of verwijderen van pagina’s.

Door deze fouten te voorkomen, zorg je ervoor dat je sitemap je SEO-inspanningen optimaal ondersteunt. Een goed geoptimaliseerde sitemap kan ervoor zorgen dat je website beter wordt geïndexeerd en dat je hoger scoort in de zoekresultaten.

Sitemap indienen bij zoekmachines

Een sitemap indienen bij Google

Om je sitemap bij Google in te dienen, volg je deze stappen:

  1. Maak een account aan bij Google Search Console als je er nog geen hebt.
  2. Verifieer je website bij Google Search Console.
  3. Voeg je sitemap toe onder de “Sitemaps” sectie in Google Search Console.
google search console sitemap

Een sitemap is een bestand waarin je alle pagina’s van je website opneemt. Het is een handige tool voor zoekmachines om de structuur van je website te begrijpen en alle pagina’s efficiënt te indexeren. Door je sitemap in te dienen bij zoekmachines zoals Google en Bing, geef je ze een overzicht van alle belangrijke pagina’s op je website.

Wanneer je een sitemap indient bij Google, is het belangrijk om eerst een account aan te maken bij Google Search Console. Dit is een gratis tool van Google waarmee je inzicht krijgt in hoe je website presteert in de zoekresultaten. Nadat je je website hebt geverifieerd, kun je je sitemap toevoegen onder de “Sitemaps” sectie. Dit zorgt ervoor dat Google je sitemap regelmatig kan crawlen en de bijgewerkte pagina’s kan indexeren.

Google gebruikt je sitemap als een gids om de structuur van je website te begrijpen. Het helpt hen om alle belangrijke pagina’s te ontdekken en ervoor te zorgen dat ze correct worden geïndexeerd. Door je sitemap regelmatig bij te werken en in te dienen bij Google, zorg je ervoor dat je website altijd up-to-date is in de zoekresultaten.

Een sitemap indienen bij Bing

Om je sitemap bij Bing in te dienen, volg je deze stappen:

  1. Maak een account aan bij Bing Webmaster Tools als je er nog geen hebt.
  2. Verifieer je website bij Bing Webmaster Tools.
  3. Voeg je sitemap toe onder de “Sitemaps” sectie in Bing Webmaster Tools.

Bing Webmaster Tools is een gratis tool van Microsoft waarmee je inzicht krijgt in hoe je website presteert in de zoekresultaten van Bing. Het is vergelijkbaar met Google Search Console, maar specifiek gericht op Bing. Door je website te verifiëren en je sitemap toe te voegen in Bing Webmaster Tools, help je Bing om je website beter te begrijpen en te indexeren.

Net als bij Google, is het belangrijk om eerst een account aan te maken bij Bing Webmaster Tools voordat je je sitemap kunt indienen. Nadat je je website hebt geverifieerd, kun je je sitemap toevoegen onder de “Sitemaps” sectie. Bing zal je sitemap regelmatig crawlen en de bijgewerkte pagina’s indexeren, zodat je website zichtbaar wordt in de zoekresultaten van Bing.

Het indienen van je sitemap bij zowel Google als Bing is een belangrijke stap om ervoor te zorgen dat je website goed geïndexeerd wordt in beide zoekmachines. Door deze stappen te volgen, vergroot je de zichtbaarheid van je website en help je zoekmachines om je content beter te begrijpen. Vergeet niet om je sitemap regelmatig bij te werken en opnieuw in te dienen wanneer je nieuwe pagina’s toevoegt of bestaande pagina’s wijzigt.

Veelgestelde vragen over sitemaps

Moet elke website een sitemap hebben?

Ja, het is sterk aanbevolen dat elke website een sitemap heeft. Het hebben van een sitemap zorgt ervoor dat zoekmachines gemakkelijk alle pagina’s van je website kunnen ontdekken en indexeren. Dit is vooral belangrijk als je een grote website hebt met veel pagina’s die mogelijk niet allemaal via interne links bereikbaar zijn.

Een sitemap biedt een gestructureerd overzicht van je website, waardoor zoekmachines beter begrijpen hoe je website is opgebouwd en welke pagina’s belangrijk zijn. Dit kan helpen om je website hoger te laten ranken in de zoekresultaten.

Hoe vaak moet je je sitemap bijwerken?

Je moet je sitemap bijwerken zodra je nieuwe pagina’s toevoegt of oude pagina’s verwijdert. Het regelmatig bijwerken van je sitemap zorgt ervoor dat zoekmachines altijd de meest recente versie van je website kunnen zien.

Daarnaast is het ook belangrijk om je sitemap te voorzien van de juiste datumnotaties, zodat zoekmachines kunnen zien wanneer een pagina voor het laatst is gewijzigd. Dit helpt zoekmachines om te bepalen welke pagina’s ze opnieuw moeten crawlen en indexeren.

Als je serieus bent over het verbeteren van je SEO en het vergroten van de mogelijkheden voor gebruikers om je website te ontdekken, is het maken van een sitemap een belangrijke stap die je niet mag overslaan. Door een duidelijke structuur te bieden aan zoekmachines en gebruikers, geef je iedereen de beste ervaring. Dus waar wacht je nog op? Maak vandaag nog je eigen sitemap en geniet van de voordelen!

Gebruik je een SEO-plugin voor je sitemap te maken? Dan is je sitemap normaal gezien altijd automatisch up-to-date!

Naast het hebben van een sitemap zijn er nog andere SEO-technieken die je kunt toepassen om je website beter vindbaar te maken. Denk bijvoorbeeld aan het optimaliseren van je meta-tags, het toevoegen van relevante alt-teksten aan afbeeldingen en het creëren van hoogwaardige content.

Het is ook belangrijk om te onthouden dat een sitemap slechts een hulpmiddel is en geen garantie voor succes. Het is een van de vele factoren die van invloed kunnen zijn op de zichtbaarheid van je website in zoekmachines. Het is daarom belangrijk om een holistische benadering te hanteren en alle aspecten van je website te optimaliseren.

Hulp nodig met je sitemap? Neem vrijblijvend contact op met ons team!

Oliver Op de Beeck

Oliver Op de Beeck

Oliver is de oprichter van Kreatix. Hij is al sinds 2007 bezig met online marketing, SEO en websites bouwen. Samen met zijn team bij Kreatix werkt hij aan marketingprojecten voor bedrijven. Buiten het werk is hij bezig met fitness, investeren en gamen. World of Warcraft blijft zijn guilty pleasure.

Schrijf je in op onze maandelijkse nieuwsbrief en krijg een heleboel tips

Gerelateerde artikels

Verbreed je kennis